Todo sobre el Senso4s: un medidor de gas para autocaravanas

Consejos, En ruta

¿Estás cansado de quedarte sin gas en medio de la noche, durante tus viajes en autocaravana o camper? En caso de que así sea te invitamos a descubrir nuestras impresiones sobre el Senso4s, un medidor de gas, muy fácil de instalar y de utilizar, que te permitirá conocer el nivel de las bombonas de gas butano o propano tu vehículo, en cualquier momento y lugar.

Con la llegada del invierno, la calefacción se convierte en un elemento imprescindible para todos aquellos viajeros a quienes las bajas temperaturas no les supone un problema para seguir disfrutando de su autocaravana, y es que nuestros vehículos están perfectamente preparados para soportar las bajas temperaturas sin ningún problema. En este sentido, la gran mayoría de las autocaravanas disponen de un sistema de calefacción basado en el uso del gas butano o propano y es que, si bien existe la posibilidad de adecuar los vehículos para el uso de otros combustibles, como el GLP o el Gasoil, el coste que conlleva tal inversión muchas veces no merece la pena, pues la extensa red de suministro existente hace que resulte muy sencillo conseguir un envase de gas butano o propano prácticamente en cualquier rincón de nuestro país. Y en el extranjero, si bien es cierto que los envases son distintos en otros países europeos, el rendimiento que ofrecen tan solo un par de bombonas resulta más que suficiente en la mayoría de los casos.

Sin embargo, el uso de botellas de gas butano o propano si tiene un inconveniente: el desconocimiento de su estado de carga. Afortunadamente, sistemas como el Truma DuoControl CS consiguen que el cambio de botella se realice de forma automática, evitando tener que salir del vehículo para realizar el cambio, en mitad de la noche, pero seguimos sin conocer el nivel de carga de cada una de ellas. En este sentido, existen varios sistemas en el mercado, pero en esta ocasión queremos hablaros del último dispositivo que hemos tenido ocasión de probar, el Senso4s. 

Un sensor basado en el peso

Fabricado por Fabricado por Senso4s, una empresa eslovena de alta tecnología especializada en el desarrollo y fabricación de dispositivos IoT para diversos campos, que van desde la industria del gas hasta la agricultura, este pequeño dispositivo está basado en un sistema infalible, que la mayoría utilizamos para conocer el estado de carga de una bombona: el peso. Y es que, si bien podemos encontrar en el mercado otros dispositivos cuya medición se realiza mediante ultrasonidos, el Senso4s prefiere utilizar un sistema más tradicional y fiable, como el peso, pues nuestra experiencia con algunos sensores de ultrasonidos no siempre ha sido buena.

Imagen superior: © Senso4s

¿Pero, teniendo en cuenta el ajetreo al que están sometidos las autocaravanas y los campers, es fiable el resultado que nos pueda dar? A tal efecto, Senso4s ha desarrollado el Senso4s PLUS, que incorpora sensores de velocidad, inclinación y temperatura, que le permiten ofrecernos un resultado mucho más fiable cuando se trata de vehículos, pues el sensor detecta cuando éste se encuentra en movimiento o demasiado inclinado, para no enviarnos datos erróneos. Sin embargo, la mejor forma de averiguar si algo funciona correctamente es probándolo, y por ello hemos equipado nuestra autocaravana con uno de dichos sensores, durante un viaje de 10 días por Europa, para probar el óptimo funcionamiento del Senso4s PLUS. ¿Te apetece conocer nuestras impresiones?

<< El Senso4s está basado en un sistema infalible: el peso, y en el caso de la versión PLUS incorpora sensores de velocidad, inclinación y temperatura  >>

Una mini báscula

Una vez con el Senso4s en nuestras manos, evidenciamos que se trata de un equipo bastante compacto. Fabricando en plástico y de aspecto resistente, podríamos decir que es una “mini báscula”, muy sencilla, pues no dispone de botones ni de indicadores, tan solo de tres patas que se extienden, para adaptarlas al ancho de la bombona de butano. No debemos olvidar que el compartimento del gas es un lugar clasificado como “recinto con riesgo de explosión”, por lo que cualquier instalación existente en su interior debe estar debidamente homologada. En este sentido, el Senso4s PLUS dispone de la certificación ATEX-Zone-2 que garantiza que la seguridad de su uso, como podremos comprobar al intentar abrir el compartimento de las pilas, cuyo cierre es completamente estanco.

Opcionalmente se puede equipar el Senso4s con un Adaptador, diseñado para asegurar el correcto funcionamiento del Senso 4 PLUS con envases de composite, además de ayudar a la estabilización de las botellas de aluminio, una vez colocadas sobre el sensor. Este consiste en tres sencillas piezas de plástico, que se colocan sobre cada una de las tres patas del Senso4s PLUS. Desconocemos la forma en que estas ayudan a mejorar la estabilización, pero ante la duda mejor colocaras, y el sobrecoste que estas significan no llega a los 10 euros.

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Instalación fácil e intuitiva

La instalación del Sense4s es muy sencilla e intuitiva. En la página web del fabricante encontraremos mucha información, incluso videos explicativos del proceso de instalación, así como la App que debemos descargar en nuestro móvil para obtener los datos del sensor, en la que podemos configurar varios idiomas, entre ellos el español. Una vez descargada y tras colocar en sensor las tres pilas, en el compartimiento estanco situado en su parte inferior del mismo, procedemos a emparejarlo con nuestro móvil mediante bluetooth, como haríamos con cualquier equipo periférico. ¡A la primera! El equipo ya aparece emparejado en una lista, donde podemos configurar su nombre y añadir otros equipos, pudiendo así controlar el nivel de ambas bombonas, en caso de disponer de más de un sensor.

<< A través de una sencilla App, disponible en españo, podremos emparejar nuestro movil con el sensor y conocer en todo momento el nivel de carga de gas >>

Una vez emparejado y antes de su colocación en el vehículo, debemos situarlo en una superficie plana y configurar el peso de la bombona, tanto la TARA del envase como la carga de gas, información que deberemos conocer previamente. En el caso de la bombona de propano de Repsol (la naranja con una franja negra) ofrece una carga máxima de 11 Kg de gas, para un envase con un peso de 13,5 Kg. Aun así, el peso exacto de la bombona aparece siempre grafiado en el exterior del envase y su carga de gas nos la facilitará el distribuidor.

Imagen superior: © On Road Magazine

Luego procedemos a la colocación del sensor dentro del compartimento y a acomodar la bombona de gas justo encima del mismo. De todo el procedimiento, quizás esto sea lo más engorroso, sobre todo por la dificultad de manipular el envase lleno y asegurarnos que quede debidamente colocado sobre las tres patas del Senso4s. La bombona encaja bastante bien, pero no habrían venido mal algunas garras que permitieran una sujeción más fiable del sensor al envase, o que la forma de los adaptadores fueran algo más prominentes, para que la botella se emplazara un poco mejor. Aun así, no hemos detectado ningún fallo durante el viaje, pudiéndonos olvidar completamente del sensor, una vez colocado.

Información práctica en ruta

Con el sensor instalado y la App en funcionamiento, iniciamos nuestro viaje. Al acceder a la App nos muestra, en primera instancia, el estado de conectividad del sensor, así como el nivel de llenado de la bombona y la carga de las pilas del Senso4s, una información práctica pero que, de primeras, no nos parece especialmente relevante. Sin embargo, a medida que el viaje avanza y las bajas temperaturas hacen que nuestra carga de gas baje drásticamente, es cuando la información que obtenemos del Senso4s nos empieza a parecer interesante. Y lo es porque si clicamos en la opción de estadísticas, la App nos ofrece una grafica con el consumo de gas, así como el porcentaje de consumo de gas a la hora, día, semana o mes, lo que nos permite tener un control de nuestro consumo de gas y así prever cuanto nos va a durar cada bombona de gas. Vaya, de hecho, ni tan solo deberemos hacer el cálculo, pues la misma App te indica una estimación del tiempo restante, antes de que se agote el gas.

Para aquellos viajeros más organizados y planificadores, la App permite incluso exportar los datos de consumo en un documento con formato .csv, que podremos abrir con cualquier programa de edición de hojas de cálculo, tipo Excel, para guardar los datos de consumo e incluso crear gráficos comparativos entre nuestro consumo en verano y en invierno, por ejemplo.

Conclusiones On Road

Y la pregunta del millón es: ¿son fiables los datos que nos ofrece el Senso4s PLUS? Pues en base a nuestra experiencia, debemos decir que sí. Tal y como hemos podido comprobar, los sensores de movimiento e inclinación desactivan el envío de señales a la App por parte del Senso4s PLUS, evitando así la recepción de lecturas erróneas que puedan indicarnos un consumo irreal. Asimismo, el sensor indicó que la botella llegaba a su fin en el momento en que el DuoControl CS se encargó de realizar el cambio de suministro a la segunda botella. En nuestra opinión, merece la pena la instalación de un segundo sensor, para de esta forma tener un control absoluto sobre la carga de las botellas, siempre que el presupuesto lo permite pues el coste del Senso4s PLUS (no del Basic, pues no es apto para vehículos) es de 99,90 €, ascendiendo hasta los 179,90 €, en caso de comprar dos sensores conjuntamente.

Reportaje publicado en el Magazine 135, en enero de 2024. Si quieres disfrutar, cada mes, con todas las noticias de actualidad, pruebas de vehículos y los mejores destinos a los que viajar en autocaravana o camper, hatze Suscriptor.

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